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Física Universitaria Volumen 3

11.5 El modelo estándar

Física Universitaria Volumen 311.5 El modelo estándar
  1. Prefacio
  2. Óptica
    1. 1 La naturaleza de la luz
      1. Introducción
      2. 1.1 La propagación de la luz
      3. 1.2 La ley de reflexión
      4. 1.3 Refracción
      5. 1.4 Reflexión interna total
      6. 1.5 Dispersión
      7. 1.6 Principio de Huygens
      8. 1.7 Polarización
      9. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
    2. 2 Óptica geométrica y formación de imágenes
      1. Introducción
      2. 2.1 Imágenes formadas por espejos planos
      3. 2.2 Espejos esféricos
      4. 2.3 Imágenes formadas por refracción
      5. 2.4 Lentes delgadas
      6. 2.5 El ojo
      7. 2.6 La cámara
      8. 2.7 La lupa simple
      9. 2.8 Microscopios y telescopios
      10. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
    3. 3 Interferencias
      1. Introducción
      2. 3.1 Interferencia de doble rendija de Young
      3. 3.2 Matemáticas de la interferencia
      4. 3.3 Interferencias de rendijas múltiples
      5. 3.4 Interferencia de película delgada
      6. 3.5 El interferómetro de Michelson
      7. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
    4. 4 Difracción
      1. Introducción
      2. 4.1 Difracción de una rendija
      3. 4.2 Intensidad en la difracción de una rendija
      4. 4.3 Difracción de doble rendija
      5. 4.4 Rejillas de difracción
      6. 4.5 Aberturas circulares y resolución
      7. 4.6 Difracción de rayos X
      8. 4.7 Holografía
      9. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
  3. Física moderna
    1. 5 Relatividad
      1. Introducción
      2. 5.1 Invariancia de las leyes físicas
      3. 5.2 Relatividad de la simultaneidad
      4. 5.3 Dilatación del tiempo
      5. 5.4 Contracción de longitud
      6. 5.5 La transformación de Lorentz
      7. 5.6 Transformación relativista de la velocidad
      8. 5.7 Efecto Doppler para la luz
      9. 5.8 Momento relativista
      10. 5.9 Energía relativista
      11. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
    2. 6 Fotones y ondas de materia
      1. Introducción
      2. 6.1 Radiación de cuerpo negro
      3. 6.2 Efecto fotoeléctrico
      4. 6.3 El efecto Compton
      5. 6.4 Modelo de Bohr del átomo de hidrógeno
      6. 6.5 Las ondas de materia de De Broglie
      7. 6.6 Dualidad onda-partícula
      8. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
    3. 7 Mecánica cuántica
      1. Introducción
      2. 7.1 Funciones de onda
      3. 7.2 El principio de incertidumbre de Heisenberg
      4. 7.3 La ecuación de Schrӧdinger
      5. 7.4 La partícula cuántica en una caja
      6. 7.5 El oscilador armónico cuántico
      7. 7.6 El efecto túnel de las partículas a través de las barreras de potencial
      8. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
    4. 8 Estructura atómica
      1. Introducción
      2. 8.1 El átomo de hidrógeno
      3. 8.2 Momento dipolar magnético orbital del electrón
      4. 8.3 Espín del electrón
      5. 8.4 El principio de exclusión y la tabla periódica
      6. 8.5 Espectros atómicos y rayos X
      7. 8.6 Láseres
      8. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
    5. 9 Física de la materia condensada
      1. Introducción
      2. 9.1 Tipos de enlaces moleculares
      3. 9.2 Espectros moleculares
      4. 9.3 Enlaces en los sólidos cristalinos
      5. 9.4 Modelo de electrones libres de los metales
      6. 9.5 Teoría de bandas de los sólidos
      7. 9.6 Semiconductores y dopaje
      8. 9.7 Dispositivos semiconductores
      9. 9.8 Superconductividad
      10. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
    6. 10 Física nuclear
      1. Introducción
      2. 10.1 Propiedades de los núcleos
      3. 10.2 Energía de enlace nuclear
      4. 10.3 Decaimiento radioactivo
      5. 10.4 Reacciones nucleares
      6. 10.5 Fisión
      7. 10.6 Fusión nuclear
      8. 10.7 Usos médicos y efectos biológicos de la radiación nuclear
      9. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
    7. 11 Física de partículas y cosmología
      1. Introducción
      2. 11.1 Introducción a la física de partículas
      3. 11.2 Leyes de conservación de las partículas
      4. 11.3 Cuarks
      5. 11.4 Aceleradores y detectores de partículas
      6. 11.5 El modelo estándar
      7. 11.6 El Big Bang
      8. 11.7 Evolución del universo primigenio
      9. Revisión Del Capítulo
        1. Términos Clave
        2. Ecuaciones Clave
        3. Resumen
        4. Preguntas Conceptuales
        5. Problemas
        6. Problemas Adicionales
        7. Problemas De Desafío
  4. A Unidades
  5. B Factores de conversión
  6. C Constantes fundamentales
  7. D Datos astronómicos
  8. E Fórmulas matemáticas
  9. F Química
  10. G El alfabeto griego
  11. Clave de Respuestas
    1. Capítulo 1
    2. Capítulo 2
    3. Capítulo 3
    4. Capítulo 4
    5. Capítulo 5
    6. Capítulo 6
    7. Capítulo 7
    8. Capítulo 8
    9. Capítulo 9
    10. Capítulo 10
    11. Capítulo 11
  12. Índice

Objetivos De Aprendizaje

Al final de esta sección podrá:

  • Describir el modelo estándar en términos de las cuatro fuerzas fundamentales y las partículas de intercambio.
  • Dibujar un diagrama de Feynman de una interacción simple de partículas.
  • Utilizar el principio de incertidumbre de Heisenberg para determinar el rango de fuerzas descrito por el modelo estándar.
  • Explicar los fundamentos de las teorías de la gran unificación.

La principal actividad intelectual de cualquier científico es el desarrollo y la revisión de modelos científicos. Un físico de partículas busca desarrollar modelos de interacciones de partículas. Este trabajo se basa directamente en los trabajos realizados sobre la gravedad y el electromagnetismo en los siglos XVII, XVIII y XIX. El objetivo final de la física es una "teoría del todo" unificada que describa todas las interacciones de las partículas en términos de una única ecuación elegante y una imagen. La ecuación en sí puede ser compleja, pero muchos científicos sospechan que la idea que hay detrás de la ecuación nos hará exclamar: "¿Cómo se nos pudo escapar? ¡Era tan obvio!"

En esta sección, presentamos el modelo estándar, que es el mejor modelo actual de las interacciones de las partículas. Describimos el modelo estándar en detalle en términos de fuerzas electromagnéticas y nucleares débiles y fuertes. Al final de esta sección, revisaremos las teorías de unificación en la física de partículas.

Introducción al modelo estándar

El modelo estándar de las interacciones entre partículas contiene dos ideas: la teoría electrodébil y la cromodinámica cuántica (QCD) (la fuerza que actúa entre las cargas de color). La teoría electrodébil unifica la teoría de la electrodinámica cuántica (QED), el equivalente moderno del electromagnetismo clásico, y la teoría de las interacciones nucleares débiles. El modelo estándar combina la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica.

En el modelo estándar, las interacciones de las partículas se producen mediante el intercambio de bosones, los "portadores de fuerza". Por ejemplo, la fuerza electrostática se comunica entre dos partículas con carga positiva enviando y recibiendo fotones sin masa. Esto puede ocurrir en un rango teórico infinito. El resultado de estas interacciones es la repulsión (o atracción) de Coulomb. Del mismo modo, los cuarks se unen mediante el intercambio de gluones sin masa. Los leptones se desprenden de otros leptones (o decaen en partículas más ligeras) mediante el intercambio de bosones masivos W y Z. Un resumen de las fuerzas descritas por el modelo estándar se encuentra en la Tabla 11.6. La fuerza gravitacional, mediada por el intercambio de gravitaciones sin masa, se añade en esta tabla para completarla, pero no forma parte del modelo estándar.

Fuerza Fuerza relativa Partículas de intercambio (bosones) Partículas que reciben la acción Rango
Fuerte 1 Gluon Cuarks 10−15m10−15m
Electromagnética 1/137 fotón Partículas cargadas
Débil 10−1010−10 W+,W,W+,W, bosones Z Cuarks, leptones y neutrinos 10−18m10−18m
Gravitacional 10−3810−38 gravitón Todas las partículas
Tabla 11.6 Las cuatro fuerzas y el modelo estándar

El modelo estándar puede expresarse en términos de ecuaciones y diagramas. Las ecuaciones son complejas y suelen tratarse en un curso más avanzado de física moderna. Sin embargo, la esencia del modelo estándar puede captarse mediante los diagramas de Feynman. El diagrama de Feynman, inventado por el físico estadounidense Richard Feynman (1918 a 1988), es un diagrama espacio-tiempo que describe cómo se mueven e interactúan las partículas. Se utilizan diferentes símbolos para diferentes partículas. Las interacciones de las partículas en una dimensión se muestran como un gráfico tiempo-posición (no un gráfico posición-tiempo). Como ejemplo, considere la dispersión de un electrón y un neutrino electrónico (Figura 11.12). El electrón se mueve hacia valores positivos de la x (hacia la derecha) y colisiona con un neutrino electrónico que se mueve hacia la izquierda. El electrón intercambia un bosón Z (carga cero). El electrón se dispersa hacia la izquierda y el neutrino se dispersa hacia la derecha. Este intercambio no es instantáneo. El bosón Z viaja de una partícula a otra en un corto periodo de tiempo. Se dice que la interacción del electrón y el neutrino se produce a través de la fuerza nuclear débil. Esta fuerza no puede ser explicada por el electromagnetismo clásico porque la carga del neutrino es cero. La fuerza nuclear débil se analiza de nuevo más adelante en esta sección.

La figura es un gráfico de t en función de x. Una flecha marcada como menos va hacia arriba y hacia la derecha y se encuentra con la base de otra flecha marcada como menos que va hacia arriba y hacia la izquierda. La unión está marcada como bosón z0 emitido por un electrón. A la derecha de esa imagen hay una flecha que va hacia arriba y hacia la izquierda. La punta se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la derecha. Ambas están marcadas v subíndice e y la unión está marcada como bosón z0 absorbido por un neutrino electrónico. Las dos uniones en el gráfico están conectadas por un rayo marcado como z0. Esta apunta a la derecha y ligeramente hacia arriba.
Figura 11.12 En este diagrama de Feynman, el intercambio de un Z 0 Z 0 virtual transporta la fuerza nuclear débil entre un electrón y un neutrino.

Fuerza electromagnética

Según la QED, la fuerza electromagnética se transmite entre las partículas cargadas mediante el intercambio de fotones. La teoría se basa en tres procesos básicos: Un electrón viaja de un lugar a otro, emite o absorbe un fotón y vuelve a viajar de un lugar a otro. Cuando dos electrones interactúan, uno de ellos emite el fotón y el otro lo recibe (Figura 11.13). Los fotones transfieren energía y momento de un electrón a otro. El resultado neto en este caso es una fuerza de repulsión. Los fotones intercambiados son virtuales. Una partícula virtual es una partícula que existe durante un tiempo demasiado corto para ser observable. Dado que el tiempo de tránsito de los fotones ΔtΔt es extremadamente pequeño, el principio de incertidumbre de Heisenberg establece que la incertidumbre en la energía del fotón, ΔE,ΔE, puede ser muy grande.

La figura muestra cuatro flechas marcadas como e menos. Una va hacia arriba y hacia la derecha y se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la izquierda. A la derecha de esa imagen hay una flecha que va hacia arriba y hacia la izquierda. La punta se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la derecha. Las dos uniones en el gráfico están conectadas por una línea ondulada marcada como fotón virtual. Esta apunta a la derecha y ligeramente hacia arriba.
Figura 11.13 Diagrama de Feynman de dos electrones que interactúan mediante el intercambio de un fotón.

Para estimar el alcance de la interacción electromagnética, supongamos que la incertidumbre sobre la energía es comparable a la energía del propio fotón, escrita como

ΔEE.ΔEE.
11.4

El principio de incertidumbre de Heisenberg establece que

ΔEhΔt.ΔEhΔt.
11.5

Combinando estas ecuaciones, tenemos

ΔthE.ΔthE.
11.6

La energía de un fotón está dada por E=hfE=hf, así que

Δthhf1f=λc.Δthhf1f=λc.
11.7

La distancia d que el fotón puede desplazarse en este tiempo es, por tanto

d=cΔtc(λc)=λ.d=cΔtc(λc)=λ.
11.8

La energía del fotón virtual puede ser arbitrariamente pequeña, por lo que su longitud de onda puede ser arbitrariamente grande; en principio, incluso infinitamente grande. La fuerza electromagnética es, por tanto, una fuerza de largo alcance.

Fuerza nuclear débil

La fuerza nuclear débil es la responsable del decaimiento radiactivo. El alcance de la fuerza nuclear débil es muy corto (solo alrededor de 10−1810−18 m) y al igual que las otras fuerzas del modelo estándar, puede describirse en términos de intercambio de partículas. (No existe una función simple como la fuerza de Coulomb para describir estas interacciones). La partícula intercambiada es uno de los tres bosones: W+,W,W+,W, y Z0Z0. El modelo estándar predice la existencia de estas partículas de espín 1 y también predice sus masas específicas. En combinación con experimentos anteriores, se predijo que la masa de los bosones W cargados era 81GeV/c281GeV/c2 y la de los bosones Z0Z0 se preveía como 90GeV/c290GeV/c2. Un experimento de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire, CERN) descubrió en la década de 1980 partículas con exactamente estas masas, una victoria impresionante para el modelo.

La fuerza nuclear débil se asocia con mayor frecuencia a la dispersión y decaimiento de partículas inestables en partículas ligeras. Por ejemplo, los neutrones decaen en protones a través de la fuerza nuclear débil. Esta reacción se escribe

np+e+νe,np+e+νe,

donde n es un neutrón, p es un protón, ee es un electrón, y νeνe es un neutrino electrónico casi sin masa. Este proceso, llamado decaimiento beta, es importante en muchos procesos físicos. Un diagrama de Feynman del decaimiento beta se muestra en la Figura 11.14(a). El neutrón emite un WW y se convierte en un protón, y luego el WW produce un electrón y un antineutrino. Este proceso es similar al evento de dispersión

e+pn+ve,e+pn+ve,

En este proceso, el protón emite un W+W+ y se convierte en un neutrón (b). El W+W+ se combina entonces con el electrón, formando un neutrino. En los ejercicios se analizan otras interacciones electrodébiles.

La figura a muestra cuatro flechas. Una flecha, marcada como n, apunta hacia arriba y su punta se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la izquierda, marcada como p. A la derecha de ésta hay una flecha marcada como e menos que apunta hacia arriba. Su base está conectada a la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la derecha. Esto está marcado como v barra subíndice e. Las dos uniones en el gráfico están conectadas por una línea ondulada marcada como W menos. Esta apunta hacia arriba y hacia la derecha. La figura b muestra cuatro flechas. Una flecha, marcada como p, apunta hacia arriba y hacia la derecha. Su punta se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la izquierda, marcada como n. A la derecha de esto hay una flecha e menos que apunta hacia arriba y hacia la izquierda. Su punta se encuentra con la base de otra flecha que va hacia arriba y hacia la derecha, que está marcada como v subíndice e. Las dos uniones en el gráfico están conectadas por una línea ondulada marcada como W más. Esta apunta hacia arriba y hacia la derecha.
Figura 11.14 Diagrama de Feynman de partículas que interactúan mediante el intercambio de un bosón W: (a) decaimiento beta; (b) conversión de un protón en un neutrón.

El alcance de la fuerza nuclear débil puede estimarse con un argumento similar al anterior. Suponiendo que la incertidumbre sobre la energía es comparable a la energía de la partícula de intercambio por (Emc2),(Emc2), tenemos

Δthmc2.Δthmc2.
11.9

La distancia máxima d que puede recorrer la partícula de intercambio (suponiendo que se desplaza a una velocidad cercana a c) es, por lo tanto

dcΔt=hmc.dcΔt=hmc.
11.10

Para uno de los bosones vectoriales cargados con mc280GeV=1,28×10−8J,mc280GeV=1,28×10−8J, obtenemos mc=4,27×10−17J·s/m.mc=4,27×10−17J·s/m. Por lo tanto, el rango de la fuerza mediada por este bosón es

d1,05×10−34J·s4,27×10−17J·s/m2×10−18m.d1,05×10−34J·s4,27×10−17J·s/m2×10−18m.
11.11

Fuerza nuclear fuerte

Las interacciones nucleares fuertes describen las interacciones entre los cuarks. Los detalles de estas interacciones son descritos por la QCD. Según esta teoría, los cuarks se unen enviando y recibiendo gluones. Al igual que los cuarks llevan carga eléctrica [ya sea (+2/3)e(+2/3)e o (−1/3)e](−1/3)e] que determina la fuerza de las interacciones electromagnéticas entre los cuarks, estos también llevan "carga de color" (ya sea rojo, azul o verde) que determina la fuerza de las interacciones nucleares fuertes. Como ya se ha comentado, los cuarks se unen en grupos en combinaciones de color neutro (o "blanco"), como el rojo-azul-verde y el rojo-antirrojo.

Curiosamente, los propios gluones llevan carga de color. Existen ocho gluones conocidos: seis que llevan un color y un anticolor, y dos que son de color neutro (Figura 11.15(a)). Para ilustrar la interacción entre cuarks mediante el intercambio de gluones cargados, considere el diagrama de Feynman en la parte (b). A medida que aumenta el tiempo, un cuark rojo abajo se desplaza hacia la derecha y un cuark verde extraño se desplaza hacia la izquierda. (Estos aparecen en el borde inferior del gráfico). El cuark arriba intercambia un gluón rojo-antiverde con el cuark extraño. (Los anticolores se muestran como colores secundarios. Por ejemplo, el antirrojo se representa con el cian porque el cian se mezcla con el rojo para formar la luz blanca). Según la QCD, todas las interacciones en este proceso (identificadas con los vértices) deben ser de color neutro. Por lo tanto, el cuark abajo se transforma de rojo a verde, y el cuark extraño se transforma de verde a rojo.

La figura a muestra 8 círculos en fila. Los dos últimos círculos son blancos. Las mitades superior e inferior de cada uno de los seis primeros círculos son de distinto color. Las mitades superiores están marcadas como color y las inferiores como anticolor. Las mitades superior e inferior de cada círculo, de izquierda a derecha, son las siguientes: primera: roja marcada como R y magenta marcada como G con barra, segunda: verde marcada como G y cian marcada como R con barra, tercera: azul marcada como B y cian marcada como R con barra, cuarta: roja marcada como R y amarilla marcada como B con barra, quinta: verde marcada como G y amarilla marcada como B con barra, sexta: azul marcada como B y magenta marcada como G con barra. La figura b es un gráfico de t en función de x. Una flecha que va hacia arriba y hacia la derecha está marcada como R. Su punta se encuentra con la base de la flecha G, que apunta hacia arriba y hacia la izquierda. La unión está marcada de R a R más R G con barra. A la derecha de estos hay una flecha G que apunta hacia arriba y hacia la izquierda. Su punta se encuentra con la base de la flecha R. La unión está marcada desde la R G con barra más G hasta R. Las dos uniones están conectadas por una flecha que apunta hacia la derecha. A lo largo de la flecha hay un círculo marcado como R G con barra.
Figura 11.15 (a) Ocho tipos de gluones transportan la fuerza nuclear fuerte. Los gluones blancos son mezclas de pares color-anticolor. (b) Una interacción entre dos cuarks mediante el intercambio de un gluon.

Como sugiere este ejemplo, la interacción entre cuarks en un núcleo atómico puede ser muy complicada. La Figura 11.16 muestra la interacción entre un protón y un neutrón. Observe que el protón se convierte en neutrón y el neutrón se convierte en protón durante la interacción. La presencia de pares cuark-anticuark en el intercambio sugiere que la unión entre nucleones puede modelarse como un intercambio de piones.

En la parte superior izquierda de la figura hay un círculo marcado como neutrón. Dentro de él hay tres círculos más pequeños marcados como d, u, d. En la esquina superior derecha hay un círculo marcado como protón. Dentro de él hay tres círculos marcados como u, d, u. En la parte inferior derecha hay un círculo marcado como neutrón. Dentro de él hay tres círculos marcados como d, d, u. En la parte inferior izquierda hay un círculo marcado como protón. Dentro de él hay tres círculos marcados como d, u, u. Las líneas que salen de d y u en el protón inferior izquierdo se conectan a la d y u en el neutrón superior izquierdo. Las líneas de la d y la u en el neutrón inferior derecho se conectan con las del protón superior derecho. Una línea desde la u del protón inferior izquierdo se conecta con la u del protón superior derecho. En el centro de esta línea de conexión, la u se empareja con otro círculo, que está marcado como d con barra Este par está marcado como pi más. Apuntando al círculo que está marcado como d con barra desde la izquierda hay una flecha, cuya base está marcada como d más d con barra creada. Una línea desde la base de la flecha conecta con la d del neutrón superior izquierdo. A la derecha del círculo marcado como d con barra hay una línea, cuyo punto final está marcado como d más d con barra aniquilar. Una línea conecta la d del neutrón inferior derecho con ese punto final. Se muestran líneas onduladas entre todas las líneas de conexión.
Figura 11.16 Diagrama de Feynman que describe una interacción nuclear fuerte entre un protón y un neutrón.

En la práctica, las predicciones de la QCD son difíciles de producir. Esta dificultad se debe a la fuerza inherente de la fuerza y a la imposibilidad de ignorar términos en las ecuaciones. Por ello, los cálculos de la QCD se realizan a menudo con la ayuda de supercomputadoras. La existencia de los gluones está respaldada por los experimentos de dispersión electrón-nucleón. Los momentos estimados de los cuarks implicados en estos eventos de dispersión son mucho más pequeños de lo que esperaríamos sin gluones porque estos se llevan parte del momento de cada colisión.

Teorías de la unificación

Los físicos saben desde hace tiempo que la fuerza de una interacción entre partículas depende de la distancia de la interacción. Por ejemplo, dos partículas con carga positiva experimentan una fuerza de repulsión mayor a corta distancia que a larga. En los experimentos de dispersión, la fuerza de una interacción depende de la energía de la partícula que interactúa, ya que una mayor energía implica interacciones más cercanas y más fuertes.

Los físicos de partículas sospechan ahora que la fuerza de todas las interacciones de las partículas (las cuatro fuerzas) se fusionan en altas energías, y los detalles de las interacciones de las partículas a estas energías pueden describirse en términos de una sola fuerza (Figura 11.17). Una teoría unificada describe estas interacciones y explica por qué esta descripción se rompe a escalas de baja energía. La teoría de la gran unificación intenta describir la interacción fuerte y electrodébil en términos de una sola fuerza. Una teoría del todo (theory of everything, TOE) lleva el concepto de unificación un paso más allá. Una TOE combina las cuatro fuerzas fundamentales (incluida la gravedad) en una sola teoría.

Gráfico de la fortaleza de la fuerza en función de la energía en GeV. Una curva marcada como fuerte se inclina hacia abajo y hacia la derecha. Un punto de la curva con un valor x de 10 a la potencia 19 está marcado como TOE. Una curva marcada como gravedad se ramifica desde aquí; baja y va hacia la izquierda. Un punto en la curva fuerte, con un valor de x de 10 a la potencia 15 está marcado como GUT, teoría de la gran unificación (Grand Unification Theory). Una curva que va hacia la izquierda se ramifica desde aquí. Está marcada como Electrodébil. Se bifurca en dos en un punto con un valor x de 100. La rama que va a la izquierda está marcada como EM (electromagnética) y la que va hacia abajo y a la izquierda está marcada como débil.
Figura 11.17 Gran unificación de fuerzas a altas energías.
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